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美杜莎,多肉植物中的另类美人

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  美杜莎(Astrophytum caput-medusae)是仙人掌科星球属植物,原产墨西哥沙漠灌丛中。美杜莎常为单株独立生长,也有少数聚集丛生,株高仅6厘米左右,不属于大型仙人掌植物。在自然状态下,为了获取更多的阳光,它们的枝条尽可能地向外扩散,最终形成独特的章鱼爪状株型。为了与灌木争夺有限的降水.抵御沙漠干旱的威胁,美杜莎进化出巨大的萝卜状块根,可以有效地存储水分与养料。花朵直径约6厘米左右,在星球属中属于较大的花型。每年4-10月为花期,一朵朵橙黄色的大花盛开在美杜莎的枝梢,散发出似有若无的清香,格外优雅迷人。

  或许是被这个神秘魅惑的名字所吸引,美杜莎已在我国仙肉圈中广为流行,凭着那怪异的姿态,靓丽的花朵,奇诡的名号,成为资深“大仙”们必备的藏品之一。

  种植过美杜莎的花友都知道,这个看似神秘的家伙其实一点都不难养。由于有发达的块根储存水分,它平时的蓄水量不大,一般1一2周浇一次水即可,可算是标准的“懒人花”。养护中只要注意以下三点,一般不会出太大的问题:第一,选择较深的盆器,由于美杜莎的块根较长,必须要有深盆供其充分舒展;第二,种植基质以颗粒土为主,便于通气透水,防止植株根部腐烂;第三,保证光照充足,早上8点至中午12点全日照,12点以后遮阴20%,避免烈日直射。

  美杜莎生长的速度不快,从播种到开花往往需要3一5年的时间。近几年来,园艺生产者想了不少办法,缩短生长周期,以更快地培育出商品花销售。花友们在购买美杜莎时,应注意区分不同生产措施下的花苗,有针对性地进行家庭驯化栽培。目前市场上常见的有以下两类商品苗:

  第一,嫁接苗。用普通仙人球作砧木嫁接,让美杜莎更快地吸收养分,同时避免一些实生苗可能出现的病害。由于嫁接苗没有肉质块根,也不用再担心根部腐烂的问题。因此,建议刚上手种植的花友从嫁接苗人手。如果养护得当,只需1年即可开花。

  第二,温室促成栽培苗。在温室中人为控制美杜莎的生长环境,增加空气湿度,增大昼夜温差,始终保持充足的水分供应,促使其一年四季都在最佳条件下迅速生长。这样培育出的美杜莎实生苗虽然拥有完整的根系,但由于生长过于迅速,表皮细胞壁非常脆弱,强光下很容易被晒伤,严重时还可能导致死亡。这类苗进人家庭栽培需要一个调整过渡期,建议初学者慎重购买。

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