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奇怪的风车草属

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  风车草属是一个奇怪的属,其中包含着一些大相径庭的多肉植物。但更奇怪的是,其中所有植物又都符合景天属的描述(对于景天属的描述恰好过于宽泛了)。这表明旧有的景天属定义需要重新规范了。但重新定义景天属又不太可能,因为这是林奈亲自划定的。但风车草属的定义就比较细致了,可以把其他所有景天属植物排除在外。Rose(就是Britton和Rose这一组合里的那个Rose)写下了风车草属的定义,定义是这样说的:

  “雄蕊是花瓣的两倍,(与花瓣)剥离,柱头在准备授粉时向后弯曲;5-6片花瓣,不附连在内,合生至中部,之后放射状展开。多少有点状或带状花纹;花萼与花冠筒等长。”

  模式种被指定为G. pusillum。

  请注意定义的第一行,这是分辨风车草属植物的显著特征。这句话是说一旦花朵开放(即柱头准备授粉)时,花瓣间的雄蕊会向外下折。这是只有风车草属植物才会出现的特征。

  “Graptopetalum”一词为拉丁文,意为花瓣的表皮细胞上“铭刻”着深红棕色的斑点或条纹,很好地描绘了这种植物的特点。但必须指出的是,现实中有些风车草属植物并不具备这样的特征(而有些景天属植物反而具备)。这个属的植物极其多样化,以至于很难将它们看作同类。风车草属中有大约15个品种,从低矮的莲座状植株、多枝的灌木到吊藤都有,而且大小不一。它们无疑和景天属有很近的亲缘关系,但更加深入的研究表明它们是自成体系的。研究表明,即便是那些花瓣不像拉丁文“Graptopetalum”所言的品种,也很可能是从具备这种特征的品种那里演化而来的;这种紧密的联系在植物学意义上是不能忽视的。如果将它们都划入景天属名下,则会无意义地进一步扩大这个属的涵盖范围,而景天属已然过于庞杂了。再者,这15个品种中的大多数看起来都并不怎么像传统意义上的景天,单立门户也并不会给大家造成任何困扰。通常来说,鉴别植物是否属于同一个科属的标准还有种间杂交是否不育,在植物王国里,这条定律很大程度上是行得通的,但对于这个属(以及很多其它原产地是墨西哥的属)来说就不是了。风车草属植物与很多景天科的植物(也许是所有原产墨西哥的景天科植物)都可以杂交。这是一件非常奇怪的事,幸好这个定律对于大部分神奇的景天科植物来说同样行不通,所以植物学家们在面对这些奇特的墨西哥植物时宁愿选择忽视这个特性。

  这个属是在1903年正式登记在册的,由植物学家Joseph Rose发表,就是有名的Britton和Rose的那个Rose。成立这个属的目的是处理一些“难以分类”的植物,当时它们都被归在景天属的名下。几乎所有这些植物都有一个共同的特征,就是花瓣上的花纹。花纹包括一些红棕色的斑点和条带,通常出现在花瓣内侧的尖端。除此之外,它们的花和一般景天属植物的花毫无二致:5片花瓣,极少再多了。这个属的拉丁文名字意思是“被铭刻的花瓣”,但从两个方面来说事情都没有这么单纯。第一,这个特征不是这个属所独有的,很多景天属植物都可能出现带花纹的花瓣,比如Sedum allantoides(八千代)家族(但即便是在这个家族里这个特征也不稳定)。第二,并不是所有的风车草属植物都有“被铭刻的花瓣”。风车草花瓣的底色从纯白到深黄或橙色不等,上面的花纹通常是以点状或横线向花心延伸。但对于一些纯粹是深色的花来说,其“花纹”似乎覆盖了整个花瓣,没有露出任何较浅的底色。这些花纹的特征会让很多试图鉴这些品种的业余爱好者摸不到头脑,所以不建议大家凭借这种特征来鉴别风车草属植物。

  另一个和风车草属密切相关的品种是Tacitus bellus(美丽莲,原文b大写,疑为笔误)。一开始,它被认为是风车草之一,但进一步的研究显示如果把它囊括进这个属会过于扩大本属的涵盖范围,而这是一个很大的问题。但它的演化历史却又和风车草属息息相关,甚至也许是很早以前从某一种风车草属植物演化而来的。看起来,它在演化的道路上走得太远了,与其他大多数品种遥遥相望。本篇文章将会涵盖美丽莲,但实际上目前普遍将它归于一种单品种的属。

  大部分(也许是全部)的风车草属植物都和可以和其他墨西哥的景天科品种杂交,如景天属和拟石莲属。毋庸置疑,这说明它们之间有很近的亲缘关系。正如前文所说的,和其他科比起来,景天科内部的属间界限十分模糊。这些杂交行为被称为“属间杂交”,其后代的名字通常是两个属名字音节的结合体,如“Graptoveria”就是“Graptopetalum”和“Echeveria”的杂交后代。有些杂交品种真的非常漂亮而且随处可见,对于园圃来说十分重要。但它们的数量庞大,实在难以在此一一例举。还有很多园艺工作者一直在致力于培育新的杂交品种,无论是纯粹出于兴趣还是为了增加销售品种。

  实际上,这种易杂交的特性可能给鉴别植物的品种带来很大的麻烦,种植者很难分辨某种植物到底是纯种的还是被其他品种“污染”过。收集者们必须将这点牢记在心。更加令人困惑的是,很多墨西哥产的景天科植物有非常高的染色体数目(因为有多对配子的存在,即多倍体),导致高倍体和低倍体杂交的后代会极其相似于高倍体的亲本,这将导致人们几乎很难判断杂交是否发生过。因此请牢记,不要仅凭植株的物理形态判断属间杂交品种的归属。有些严谨的种植者(或者说是纯种主义者)甚至拼上性命也要得到一些纯种的植株,而且绝对禁止它们在自己手里杂交。而有些人却是杂交和选育的专家。

  收集风车草属植物实际上是个很成问题的事情。就像很多原产于美国的景天科植物一样,有名的几个品种很容易从专业种植园和邮购目录里买到,但不常见的品种则很难获取。最好的办法是多认识一些专业的研究者和种植者,并且随时保持联络。这样一来,至少爱好者们能够较容易地交换植株、交流心得。互联网为这种活动提供了最佳的平台。当然,不能排除以后会发现新品种的可能性,但无疑大部分品种都已经被记录在案了。(作者:James Low;翻译:Qiuhan

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最后编辑于:2016/2/3作者:联萌小编

联萌小编

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