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多肉植物的前世今生

  多肉植物大多原产南、北美洲,包括美洲大陆及邻近海岛,欧洲一些航海事业比较发达的国家是最早开始对仙人掌类植物进行栽培和研究的。我国近几年引进的仙人掌类植物逐渐增多,但是对仙人掌植物的研究和应用工作还只是在起步阶段。

  仙人掌植物在国外的研究及应用
  全世界仙人掌植物共约2000余种,它们都属于高等植物。1496年哥伦布的船队在第二次远航美洲返回西班牙后,带回了从加勒比海一些岛屿上采集的仙人掌类植物,引起了极大的轰动,这是有关仙人掌最早的记录。据考证,欧洲最早刊登仙人掌类植物资料的是西班牙,1535年《新西班牙植物之历史》上刊登了一幅仙人掌类植物的版画。17世纪植物学家已经对仙人掌类植物进行了植物学上的分类研究。

  最初只有贵族对仙人掌感兴趣,后来中产阶级也有机会接触到仙人掌。1892年德国的仙人掌团体形成了。随着两次世界大战的发生,多肉植物在世界上得到了广泛的认识,但也造成了原产地大量植物品种的流失,最终1973年在华盛顿通过了"仙人掌原产地种类保护法",使原产地的植物品种得到了有效的保护。今天每一位多肉植物爱好者都能从庞大的园艺供应体系得到自己喜欢的稀有品种。在美国、欧洲,世界各地爱好者们组织起来成立了"多肉植物俱乐部",这群有共同爱好的人们的活动包括种植多肉植物、看植物幻灯图片、交换品种、旅行去购买多肉植物、发表最新发现、分享多肉植物的生长和养护经验、保护自然界的植物。随着网络的发展,多肉植物爱好者们也将俱乐部发展到网上,如美国、日本、墨西哥等国家都有专业的多肉植物网站,世界各地的爱好者们都能通过互联网了解到最新的商业及品种信息。
  世界上也有相当一批专门从事仙人掌及多肉植物研究的植物学家,其中有德国植物学家Werner Rauh,其着作有《马达加斯的多肉植物》,其中详尽地描述了生长在马达加斯加的棒糙树、芦荟等植物的特点及习性,向世人展示了原产马达加斯加奇特的多肉植物。还有南非的植物学家Gideon F. Smith,其着作有《世界上的番杏科植物》,其中详尽地介绍了原产南非的番杏科植物的特点及养护方法。
  多肉植物的种植已经进入工厂化阶段,可以像普通的鲜花一样大批量生产,组培苗、扦插苗在花卉的世界交易中占了一定的比例,人们可以从世界花卉市场上购买到品质、规格相同的仙人球,世界各地已经有大量苗圃生产与多肉植物有关的产品,人们可以购买到成批最的多肉植物品种,小到只有几厘米大的松露玉,大到五米高重达数吨的巨人柱,通过互联网的订购、飞机的运输,人们可以轻易获得大量这些奇特而珍贵的植物。

  仙人掌植物在国内的研究及应用
  我国不是仙人掌的原产国,虽然在海南、云南、四川有少量仙人掌分布,但是品种单一,只有仙人掌属的仙人掌,其观赏价值及商业价值较低,多肉植物在20世纪初传入我国,当时只是在沿海的个别城市有人栽培,如厦门、广州等地,只有那些与国外有交往的人们通过亲戚朋友从国外少量地带回几株,普通人是很难一见的,多肉植物成为有钱人专有的爱好。多肉植物的普及是随着改革开放的深入展开的,尤其是近几年,一度掀起了多肉植物热。全国大大小小的花卉市场都可以见到仙人球的身影,品种也日见增多,多肉植物爱好者们也有机会拥有自己向往已久的品种了。

  国内在北京、上海、武汉、杭州已经成立了多肉植物协会。多肉植物种植业和多肉的爱好者们有了交流的地方。国内互联网上的多肉论坛也逐渐增多,多肉联萌也是因此应运而生的,爱好者们可以在网上进行多方面的交流。

  近几年国内几大植物园为了满足游客日益增长的观赏需求,也不断增加了对仙人掌的搜集。北京市植物园、厦门植物园、上海植物园都取得了巨大的成绩。
  但是我国的仙人掌主要还是依靠进口,从韩国进口绯牡丹,从日本进口杂交的品种球,从美国进口仙人掌品种球。国内虽然有一些人在种植多肉植物,但是其规模和品质还很难和国外相比较,仙人掌植物的定名也主要依靠引用日本出版的相关书籍。在新品种的选育、培育上还有待进一步发展。
  PS:这是比较早期的文章,现如今,景天大热,从韩国美国荷兰进口的是大量的景天科多肉,从日本进口的除了品种球还有十二卷。