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生石花的分类

  在植物分类史上,第一个描述记载生石花的是英国人William Burchell,他在30岁时参加了南非的科学考察。1811年9月14日他发现了一种从未见过的奇怪的植物,1812年8月23日他给这种植物画了图(此图被南非的约翰内斯堡Africana博物馆收藏),并在图上写了名称:Mesembryanthemum turbini fortme,意为陀螺形的日中花。一个世纪后,英国邱园的植物学家N.E.Brown建立生石花属(Lithops),该生石花的学名遂改为Lithopsturbiniformis.但令人费解的是,后人在Burchell发现的地点再也没有找到和其记载吻合的生石花。因此这个一度被称为露美玉的种类现在不再列入生石花的序列中。
  在Burchell发现生石花后的近100年中人们儿乎将其遗忘,没有什么着作提到过这类植物,直到20世纪初,德国专家K. Dinter、A. Berge和英国专家N. E. Brown相继在着作中介绍生石花,较早的种类有M. pseudotruncatell 曲王(1908), M. lesliei紫勋(1912), M. fulviceps微纹玉(1914)。以后生石花的种类急剧增加,1928年N. E. Brown记述28种,1946年G. C. Nel记述50种,1957年G. Schwants记述68种,1960年H. Jacobsen记述80种。种类增加这样快,除了确有新种发现外,大多是分类上的变动,将亚种、变种升格为种所致。
  1960年后南非的D. Cole和N. Cole在生石花的研究上崭露头角,这对夫妇一个是语言学的教授,一个是药物学家。他们对生石花有特殊兴趣,借在原产地工作的有利条件,采集了大最标本。在进行比较后,于1973年在津巴布韦多肉植物学会会刊《Excelsa》上发表Lithops: A checklist and index,将生石花"种"一级数量减少到40种左右,2001年和2005年山N. A. Cole编写的生石花属分种检索表中,列举的种类都是37种。
  Cole夫妇的分类现在得到全世界的广泛尊重。他们分类的依据首先是花色,除了朝贡玉(Lithops verrucosa)因花色变化大,自成一系列外。其余生石花按花色归纳成四类:黄、白、黄花白心、白花带红晕。其他分类依据还有叶形、叶面透明与否、叶色、叶面花纹与颜色等。

  

  多年来,Cole夫妇将他们采集标本的资料汇编成《Lithops locality data》出版,爱好者们熟悉的Cole编号(科尔编号)也在其中,随工作进展他们不断补充,编号不断增加,1981年C001~C357,1986年C001~C381,1988年C001~C392,2002年C001~C400,2005年C001~C406,2010年C001~C416.这些编号就是标本采集号,对了解生石花的分类和生态均有意义。世界各地种苗商在出售生石花时,均在目录上标明Cole编号,以便于爱好者们参考。
  Cole夫妇的分类除了37种外,还有亚种和变种52个(2005),这些都能在Cole编号中找到位置;另外,通常认为的品种,如红大内玉、红菊水玉并不是栽培中产生的,在原产地能找到,因此也有编号。而大多数编号仅仅是不同产地采集的同一个种的标本。当然距离相差大的在形态和习性上会有小的差异。因此也会有些参考介质。
  Cole编号中唯一没有原产地的是翠娥(L. steineckeana C388),通常认为是属间杂交的产物。

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