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老而弥新,龟甲龙

  墨西哥龟甲龙(Dioscorea macrostachya)为薯菠科、龟甲龙属茎干状多肉植物。植株具半圆球形茎干(俗称"块根"),最大直径可达1米,表面木质栓皮有较平缓的龟甲状裂纹,表皮灰白色或灰褐色,每个龟甲上有同心的多边形皱纹,犹如植物的年轮。茎干顶端簇生很细、很长的蔓生枝条,叶互生,肾形,长8-12厘米,宽5厘米左右,先端细长而尖锐,具7-9条叶脉。

  生长习性

  墨西哥龟甲龙原产南美洲墨西哥等国家,喜温暖、干燥和阳光充足的环境,耐干旱,忌积水,稍耐寒。具有温暖季节生长、寒冷季节休眠的习性,为多肉植物中的"夏型种".4~10月为生长期,宜放在阳光充足处养护,但炎热的盛夏可稍加遮光,并注意通风良好,以避免烈日暴晒和闷热、潮湿等不利因素对植株生长造成影响。浇水掌握"不干不浇,浇则浇透",防止积水,以免造成茎干腐烂。每月施一次腐熟的稀薄液肥或复合肥。10月以后叶片逐渐变黄脱落,可将干枯的蔓生枝条剪去,放在室内越冬,并严格控制浇水,停止施肥,5℃左右可安全越冬。

  同属还有南非龟甲龙(D. elephantipes),也称龟甲龙。其茎干几乎跟墨西哥龟甲龙完全相同,但呈黄褐色,裂纹较深,且有锥状凸出;叶子较小,呈心状三角形,宽约5厘米或稍大,有叶脉5.7;总状花序,小花黄绿色,雌雄异株,雌株花后结羽状翼很宽的种孔其近似种还有森林龟甲龙、高山龟甲龙、帝王龟、龟蔓草等。

  南非龟甲龙原产非洲南部干旱山区,其习性与墨西哥龟甲龙正好相反,喜凉爽、干燥与阳光充足的环境。主要生长季节在秋季至翌年初夏,为多肉植物中的"冬型种".

  无论墨西哥龟甲龙还是南非龟甲龙栽培时都应设立支架,供其蔓生茎攀援。每隔2-3年换土一次,墨西哥龟甲龙在3月下旬进行,南非龟甲龙在夏季蔓生枝条干枯后进行,盆土要求疏松、透气,排水性良好,并有一定的颗粒度,含适量石灰质。可用腐叶土、蛙石加少量骨粉混合配制,也可用赤玉土加腐叶土等材料种植,换土时将腐烂的根系剪除。两种龟甲龙的主要观赏部位都是古朴苍劲的茎干,成年植株栽种时可将茎干露出土面2/3左右,以增强观赏性。而苗期植株应将茎干大部分埋入土中,使其快速膨大。还可在盆中栽种植株低矮、长势稍强的小型芦荟或十二卷,以吸收土内多余的水分,既能保持土壤湿润,又可避免积水,能有效防止烂根。

  繁殖方式

  繁殖墨西哥龟甲龙在春季播种,南非龟甲龙在秋季播种。基质可用粗砂、泥炭土、赤玉土等混合物,并经高温或高锰酸钾溶液消毒。播后覆土0.5厘米,最快的7天可出苗,慢的则需数月才能出苗。如养护得当,一年生小苗的茎干能长到1厘米左右。还可用组培法繁殖。

  龟甲龙特色

  墨西哥龟甲龙、南非龟甲龙的半圆形茎干酷似"龟甲",而细长的蔓生茎又像"龙","龟甲龙"之名因此而得。它们是茎干状多肉植物的代表品种,具有很高的知名度。多肉植物爱好者可盆栽观赏,植物园可作为珍奇植物用于布置沙漠植物温室。

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